Rafael Santos Borré: o menino que dormia com uma bola de futebol

Quando ele queria deixar o futebol na Espanha. Sua resiliência. O peso da saída de Alario. A história de um profissional com todas as letras

Rafael dormia com uma bola e, se a tiravam, a qualquer momento, acordava. Ele tomava banho com um limão, chutava, brincava e, se sua mãe chegasse para pegá-lo, ele pegava a tampa da pasta de dente e lhe dava. Se ele caminhava, pegava uma lata de cerveja ou uma pedrinha e fazia brincadeiras. A vida no bairro de Santo Domingo, em Barranquilla, era limitada, mas ele finalizava na direção de metas imaginárias chutando pneus de carros. Tudo isso é dito por Ismael, professor de matemática, seu pai. E talvez seja a melhor hipótese para explicar por que Santos Borré é arremessado contra a bola, como um filhote desesperado, quando o árbitro apita o início do jogo.

Santo Domingo é a sua pedra angular. Quando seus pais se separaram, ele foi morar em Valledupar, norte da Colômbia, com Ismael. Voltava das férias em Barranquilla. Em 2007, Federico Chambs, presidente do clube Neogranadinos, disputaria o torneio Asefal e não tinha jogadores. Ele escreveu para vários amigos. Pipo, um amigo do bairro, propôs três e esclareceu que havia mais um que estava em férias. Ele não marcou no campeonato, mas se impressionou. Eles queriam assinar com ele, e seu pai o autorizou a ficar lá com duas condições: ter onde morar e ir à escola.

Ele tinha uma personalidade daqueles que são dominantes. Aos 4 anos, um professor chamou seu pai para levantar um problema: “Ele quer cobrar tudo. Faltas, escanteios, cartões amarelos. Ismael queria defendê-lo e justificá-lo. O problema, segundo o professor, é que Rafael queria colecionar os seus e os do adversário. A bola e, acima de tudo, ser jogador de futebol o deixavam louco. Um dia, sua família não tinha dinheiro para o transporte até o estádio. "É para a ida ou para o retorno", ele foi questionado e sua resposta foi profissional: "Vamos de ônibus na ida e voltamos a pé, para não cansar as minhas pernas antes do jogo".

Era um torneio de bairro e, toda semana, perguntava quando era a vez deles contra Santo Domingo. Do primeiro ao décimo encontro, ele consultou até chegar o dia. A primeira metade foi de 0-2 para o time do bairro onde nasceu. Chambs perguntou ao treinador se ele poderia falar com Rafa por um minuto. "Todo o ano pedindo para você jogar assim?". O presidente pressionou. Ele começou e conseguiu descontar. Mas quando ele empatou, correu para a cerca, colocou o dedo na boca e o mandou calar a boca. Depois de um tempo, ele converteu 3-2. O profissionalismo corre pelas veias de Borré.

Henry Peralta era outro dirigente do Neogranadinos. Ele se comunicou com Agustín Garizabalo, um dos mais famosos descobridores de talentos de futebol de Cali - ele também encontrou Juan Cuadrado, Luis Muriel, Gustavo Cuéllar e Abel Aguilar - que escreve seus relatórios na forma de belas crônicas. "Eu sabia que ele era exagerado, por isso demorei um pouco, mas descobri mágicas e sentimentos que me motivaram a esse projeto".

Havia duas características que enlouqueciam Garizabalo:

1 - “No dia em que fui vê-lo (em treinamento), fiquei impressionado com sua dinâmica e qualidade técnica, naquela idade não era simples. Seus movimentos eram incessantes, mas também econômicos. Isso me lembrou Freddy Montero, que quase não suava enquanto brincava.”

2 - Quando falei com ele, gostei de sua alegria, de sua maneira de me perguntar coisas sobre o jogo, de sua capacidade de tentar entender, por exemplo, a de "sair para entrar", o movimento que um atacante deve fazer para entrar em uma situação de gol (voltar meio metro para enganar a marcação) quando a bola tiver com um parceiro.

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Santos Borré voltou de um treinamento na Espanha, procurou os ouvidos sempre pendentes de Ana e disse a coisa mais difícil que já pensou: "Não sei se isso é para mim". Seu amor o acalmou. A permanência no Atlético de Madrid e no Villarreal foi muito mais difícil do que o esperado. Ele se destacou pelo Deportivo Cali - estreou em novembro de 2013 -, havia feito história com triplete e havia perdido as últimas datas do campeonato conquistado em 2015 por estar na Copa do Mundo Sub-20 na Nova Zelândia. Sua parceria com Harold Preciado desequilibrou. Os Conchoneros decidiram adquiri-lo como capital futuro. Ele não conseguiu encontrar espaço.

Não foi a primeira vez que isso aconteceu em sua vida. Foi convocado aos 17 anos para a Seleção Nacional do Atlântico. Jogou mal. Garizabalo ficou preocupado, até entender que na frente havia um jogador preparado para ter sucesso: “O mais importante é que ele não sofreu por isso, sabia que era uma época difícil pela qual passava, mas que não tinha nada a ver com sua qualidade. Eu estava mais preocupado que ele e isso me irritou um pouco. Finalmente, ele me disse: 'Não se preocupe, tempos melhores virão.' Essa resiliência é o que mais valorizo ​​em Rafa.”

Marcelo Gallardo acredita que Santos Borré ficou abalado com a saída de Lucas Alario. Ao meio-dia, o Bayer Leverkusen pagou a cláusula contratual e levou o atacante vencedor de uma Libertadores e duas Copas da Argentina. De repente, a pressão caiu sobre o colombiano. Custaram seis meses até uma noite, em Avellaneda, contra o Racing, em que ele despertou e nunca parou. “Muitas vezes eu li que o River o mudou, mas não é assim. Em Cali, era a mesma coisa. A diferença é que aqui os colegas de equipe e a comissão técnica retomaram sua confiança ”, reflete Ana Caicedo, que além de ser esposa é jornalista.

Borré vive para o futebol. Ele tem um psicólogo e um treinador pessoal. Seus pais confessam que a única vez que o viram bebendo álcool foi em seu casamento, quando ele providenciou champanhe. Além das práticas intensas com o River, ele tem um preparador físico e um técnico para aperfeiçoar os movimentos. “Invisto muito tempo em mim, sinto que isso me melhora ”, detalha o jogador, cujas estatísticas na Libertadores são selvagens: em 2018, marcou nas oitavas, quartas e semifinais; Em 2019, bateu a última penalidade contra o Cruzeiro nas oitavas, marcou nas quartas e nas semifinais.

Quando criança, uma vez seu pai foi buscá-lo no treinamento. Ele, sério, perguntou: "Você acha que vou jogar profissionalmente?" Ismael foi direto: “Nunca mais me pergunte isso. Deus dá lugar a cada pessoa, e o seu é ser jogador de futebol.” Ele pediu desculpas e prometeu nunca mais falar sobre isso. Vá em frente procurando a bola que ainda o deixa louco quando o árbitro apita para iniciar o jogo.

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