Olimpia campeón de la CONMEBOL Libertadores 2002

En 2002 el conjunto paraguayo cumplió cien años y conquistó la Copa Libertadores

Olimpia va a ser campeón de América”, dice el entrenador Nery Pumpido tras haber sido derrotados 1 a 0 en la primera final ante São Caetano en Asunción. El arquero, campeón del mundo en México 86’ con la Selección Argentina y de la CONMEBOL Libertadores con River aquel año, confía en el plantel que armó a pesar de que los resultados no son esperanzadores. Desafía a quienes creen que Olimpia está perdido y se afianza al sueño de levantar la Copa.

El recorrido rumbo al tercer título se inició en la Fase de Grupos, donde el Decano se enfrentó contra Universidad Católica, Once Caldas y Flamengo. Tras ganar tres partidos, empatar 2 y perder 1 se quedó con el primer puesto y avanzó a los octavos de final.

Ese año Olimpia celebraría su centenario y, tras un 2001 para el olvido, la dirigencia del club había apuntado a rearmar el plantel. La incorporación del uruguayo Hernán Rodrigo López, el regreso de Nelson Zelaya y Mauro Caballero y la recuperación del delantero Miguel Ángel Benítez fueron claves. El Peque había sufrido una lesión en su rodilla derecha que puso en riesgo la continuidad de su carrera: “Decían que ya no era el mismo. Debo admitir que la grave lesión que me obligó a parar fue delicada, hubo médicos que me dieron a entender que debía buscar otro empleo. Atravesaba mi mejor momento y sobrevino la desgracia, pero yo estaba convencido que volvería a las canchas”, relató. No solo el Peque volvió sino que también se lució. El plantel de Olimpia demostraba unión y calidad en pos de un objetivo.

En los octavos de final se midió ante Cobreloa y avanzó sin sobresaltos. Luego en los cuartos de final le tocó enfrentarse ante el último campeón, Boca Juniors. El primer partido fue en La Bombonera y el conjunto paraguayo supo sobrellevar la presión que genera jugar en esa mítico estadio nada menos que ante el bicampeón vigente de la Copa, que había ganado los títulos de 2000 y 2001, e igualó 1 a 1 . En el Defensores del Chaco, Isasi marcó para los locales y ganaron 1 a 0. El pasaje a las semifinales era suyo.

En semifinales, recibió a Grêmio en el primer partido y gracias a los dos goles de Órteman y el de Benítez ganaron 3 a 2. De visitante perdió 1 a 0 y la definición fue desde los doce pasos. Enciso, Órteman, López, Caballero y Franco convirtieron y con la atajada de Tavarelli a Favri obtuvieron la ventaja para avanzar a la final.

Llegó la gran final: en el primer partido en el Defensores del Chaco perdieron 1 a 0 ante São Caetano. La gran definición sería en São Paulo . Iban 31 minutos de juego cuando Aílton, quien también había marcado en la ida, puso el 1 a 0. “En la final acumulada íbamos perdiendo 2 a 0, pero el equipo estaba muy bien, con mucha personalidad. En el entretiempo les dije que siguiéramos de la misma forma, que faltaba concretar. Y así fue”, contó Nery Pumpido.

Olimpia Copa Libertadores 2002

Gastón Córdoba y Richart Baéz hicieron los goles que le permitieron al equipo de Paraguay avanzar a los penales. Se repetía la historia de las semifinales. Las definiciones de los doce pasos tienen una tensión inigualable y la suerte juega un papel fundamental. Patearon para Olimpia: Enciso, Órteman, López y Caballero y todos convirtieron. Marlon y Serginho desviaron sus tiros y la victoria fue para el Decano. La grandeza era inmensa y le daba el mejor regalo de cumpleaños a sus hinchas. La fiesta era toda de Olimpia que acababa de cumplir 100 años y obtenía su tercera Copa Libertadores.

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