Moisés Caicedo, la gran promesa del fútbol ecuatoriano: "Soñaba con ser futbolista, no con todo lo que me está pasando a los 18 años"

Marcó dos goles con Independiente del Valle en la Copa y es el jugador más joven de Ecuador en convertir en una Eliminatoria por la Copa del Mundo.

Moisés Caicedo tiene 11 años. Sabe que mañana hay partido en la escuela. Se calza la remera, el short, las medias, los zapatos y se tapa con una frazada para irse a dormir. Sí, se va la cama ya vestido para jugar, a esperar que la noche pase rapidito para poder correr detrás de la pelota, sacudir la red y abrazarse con sus amigos. Para él, el fútbol es sinónimo de amor. En Santo Domingo, Ecuador, donde nació, juega en potreros de tierra con los más grandes y las patadas duras lo hacen llorar, pero también lo fortalecen. Su sueño es vestir la camiseta de Independiente del Valle. Cada noche se arrodilla y le reza a Dios para que se haga realidad.

Esas súplicas se cumplen y con creces. A los 15 años, Independiente del Valle se fija en él y empieza a formarse en un lugar que en los últimos años ha sido una academia de fútbol. Deja Santo Domingo, las carencias del barrio y a su nutrida familia, compuesta por sus padres y sus 10 hermanos. Por las noches extraña a su mamá, la llama llorando y la falta de amigos hace que los días sean más difíciles. Su timidez se convirtió en su peor enemiga. Con el tiempo logra vencerla y disfruta de defender la camiseta del equipo que ama.

Así comienza la historia de Moi, como lo llaman a Moisés Caicedo, joven volante de 18 años y una de las grandes promesas del fútbol ecuatoriano. Juega de interior, un eslabón importante en el mediocampo, un puesto en que se fue moldeando en los últimos tiempos de la mano de Miguel Ángel Ramírez, el técnico de Independiente del Valle. Le pasó lo que a pocos: para él, 2020 es el año de sus sueños. Lo empezó con un título. Fue campeón de la CONMEBOL Libertadores Sub 20 con Independiente del Valle en marzo, equipo en el que era el capitán. Él convirtió el agónico gol de penal ante Flamengo en las semifinales para empatar sobre la hora y llevar la definición a los penales, en la que se impusieron los ecuatorianos. Luego, llegó el triunfo en la final ante River Plate y para Moisés un suceso muy particular: en el medio de la Libertadores Sub 20, que se disputó en Paraguay, viajó a Ecuador para jugar para Independiente del Valle en el Campeonato de Primera División.

Pero las delicias de 2020 no fueron sólo en el inicio del año. Moi debutó en la Libertadores de mayores a los pocos días de la consagración en Asunción. Ingresó el 4 de marzo en la goleada ante Barcelona. y, una semana después, volvió a entrar contra Junior y marcó un golazo. Fue a festejarlo con Ramírez, mucho más que su mentor. Admirador de Pogba y de N'Golo Kanté, el 16 de septiembre, en la fecha regreso de la Copa, marcó el primer gol de su equipo en la histórica goleada 5-0 ante Flamengo. A los pocos días le llegó una oportunidad que no esperaba: debutó en la Selección de Ecuador. Fue en la primera doble fecha de Eliminatorias para Qatar 2022. Jugó desde el inicio en la derrota ante Argentina en la Bombonera y, luego, ante Uruguay subió la apuesta: marcó el primer gol del triunfo 4-2 del equipo de Gustavo Alfaro y se anotó un récord. Con 18 años, es el jugador más joven de Ecuador en convertir en el camino hacia un Mundial, una marca que le pertenecía a Antonio Valencia, uno de sus referentes. Es el primer jugador nacido en el Siglo XXI (2001) que anota en las Eliminatorias Sudamericanas. Su sueño es jugar en Manchester United y sabe que no tiene límites. 

 

- ¿Cómo fue el comienzo de tu carrera en Independiente del Valle?

- Llegué a los 15 años, me formé, estuve en la Sub 18, jugué la Copa Mitad del Mundo que se hace todos los años. Todos en mi familia estaban muy contentos y también sorprendidos porque yo les decía de pequeño que mi sueño era jugar en Independiente del Valle y se me reían mucho. Al cumplirlo, mis padres y mis hermanos se pusieron a llorar de la emoción. Me da mucha alegría porque estoy cumpliendo mi sueño y también el de mi familia.

- ¿Cómo es tu vínculo con tus hermanos?

- Somos 10 hermanos. Ahorita el único que juega soy yo. Ellos me aconsejan mucho porque no querían que me desviara. Quieren que cumpla mis sueños, que juegue en Europa, ellos siempre están detrás de mí. Siempre me están aconsejando y no quieren que tome otros rumbos, me dedique a la farra o que me desconcentre de mi trabajo que es el fútbol.

- Hace unos años subiste una foto a Instagram con tus padres que decía: “Algún día estarán orgullosos de mí. Se los prometo”. ¿Crees que lo están?

- Están muy orgullosos de mí. Pero todavía no he llegado a donde quiero, pero voy a seguir demostrando porque tengo claro adónde quiero llegar. Me gusta mucho el Manchester United, la Premier Legue.

- ¿Por qué?

- Lo que más me motivó fue Antonio Valencia (jugó 10 años en Manchester United). Él se esforzó mucho, como lo estoy haciendo yo ahora. Se esforzó, se mantuvo muchos años allá y eso lo motiva a uno a seguir. Ese club me gusta por él.

- ¿Cómo era tu vida en Santo Domingo?

- Mi barrio era muy tranquilo, de verdad. A la vez era un poco peligroso porque habían bandas. Me tocó vivir ahí, no tenía dinero para salir a otro lugar, ahí nos criamos junto con mis hermanos. Jugaba al fútbol con gente mayor a mí. Jugaba con los amigos de mi hermano que me hacían llorar porque me pegaban muy duro ja. No estaba muy acostumbrado. Ahí también aprendí mucho y eso hace que hoy me sea más fácil jugar en Primera.

Moisés Caicedo

- ¿Ayudas a tu familia con tu progreso?

- Primeramente soy mi familia. Si mi familia está bien, yo voy a estar bien. Ellos son mi motivación. Sobre todo mis padres. Si necesitan algo yo estoy ahí para ayudarlos. Yo prometí que a todos los iba a ayudar cuando pudiera. Todavía no llegué a la cima, pero con lo que tengo los ayudo.

- ¿Cómo viven que estés jugando en IDV y en la Selección de Ecuador?

- El otro día, después del partido contra Uruguay, estuve en Santo Domingo y toda la vecindad se acercó a mi casa. Cuando uno es humilde la gente lo aprecia mucho. Y yo soy una persona humilde, que le gusta llevarse bien con todos y que me aprecien. Es bonito que uno llegue y lo reciban en el barrio, tomándose fotos y con alegría. Me da orgullo ser de ese barrio donde están siempre orando por mí.

- ¿Qué te decían cuando llegaste?

- ¡No podían creer que haya debutado con la Selección y que haya hecho un gol! Todo es gracias a Dios porque, cuando nos elige, tenemos que estar preparado para lo que él nos envíe. Yo estoy preparado para estar donde estoy.

- ¿Cómo cambió tu vida a partir de Independente del Valle?

- Mucho. Cuando yo vine al club, al principio me costaba. No estaba acostumbrado a estar lejos de mi mamá. La extrañaba. La llamaba todas las noches llorando porque no tenía amigos al principio y cada día fui aprendiendo de ellos. Me enseñaban mucho. Era muy tímido, pasaba los días solo.

- Cuando estabas en la Libertadores Sub 20 en Paraguay en febrero viajabas a Ecuador para jugar con la Primera ¿cómo vivías eso?

- El viaje era muy cansador, no puedo mentir, pero estaba muy contento. Para que me llamen de Paraguay para jugar en Ecuador es porque estoy haciendo las cosas bien, estoy preparado para esos partidos importantes contra grandes rivales. Estoy para eso, para ayudar a mi equipo y no me quejo de los viajes.

- ¿Cómo fue la convocatoria a la Selección? ¿Dónde estabas?

- Había terminado de jugar la última fecha con Independiente del Valle contra Orense y habíamos ganado 3-1. Todos nos abrazábamos y nos felicitamos por el triunfo, pero cuando termino agarro el teléfono y me decían “felicitaciones” y no entendía por qué. Ahí fue cuando un dirigente me envío la carta que estaba convocado a la Selección y me emocioné mucho la verdad. Fue una emoción muy grande, le agradecí mucho a Dios por cumplirme el sueño.

- Después del partido de la Selección contra Uruguay, Miguel Ramírez te mandó un Whatasapp pidiéndote la camiseta ¿se la vas a dar?

- Sí, ja. Cómo no dársela si él me ha brindado la oportunidad de crecer, me ha ayudado mucho. La tengo ahí para él, ha sido una gran persona, gran entrenador y se la merece.

- ¿Cómo viviste el debut en el partido contra Argentina?

- Me emocioné mucho porque creí que no iba a jugar. Hay muchos jugadores buenos en mi posición y me sorprendió que me pusieran de titular. Estaba muy nervioso. Después se fueron los nervios y me dedique a jugar y mis compañeros siempre me apoyaron en cada minuto.

- ¿Y el gol contra Uruguay?

- Fue una locura, ja. Parecía que estaba soñando. ¡A mi edad marcar un gol ante una Selección durísima! Fue una alegría tremenda.

Moisés Caicedo

- En la Libertadores también te luciste marcando contra Junior y contra Flamengo ¿cómo viviste todo eso?

- Estoy muy contento. Dios es bueno todo el tiempo. Cuando le pedimos de todo corazón él nos ayuda. Estoy muy contento, mi primer gol en la Libertadores no lo podía creer de verdad. Yo corrí con el profe Miguel Ángel a dedicárselo porque él me brinda la confianza, me permite mostrarme y meter los goles.

- ¿Pellerano es tu referente en el plantel?

- Sí, él me ha ayudado mucho. He crecido mucho gracias a sus consejos, me dice cómo posicionarme en la cancha, me hace sugerencias y también me habla fuera de la cancha. Me dice que cuando tenga dinero no lo malgaste, invierta en buenas cosas y es un referente en todos los aspectos.

- ¿Cómo te mantenes enfocado en el fútbol y no en las salidas?

- Tengo un objetivo claro: jugar en Europa. Le pido mucho a Dios que me libre del mal y siempre me tenga en el buen camino. Mis hermanos me guían siempre para no desviarme. Lo he conseguido hasta ahora porque tengo claro adónde quiero llegar.

- Tienen un partido muy importante esta semana por la clasificación contra Barcelona ¿cómo lo viven?

-Va a ser muy duro, Barcelona es un rival duro. Vamos a hacer el juego de siempre con la misma intensidad y sacar los 3 puntos.

- ¿Cuáles son tus mejores características futbolísticas?

- El balón dominado.

- ¿Quiénes son tus ejemplos?

- Me gusta mucho ver a Kanté y a Pogba. Kanté es un jugador que siempre lucha por su equipo, no se anda quejando, da todo en la cancha, y Pogba tiene un estilo de juego que me gusta mucho. Es muy difícil quitarle el balón y tiene -buenos pases filtrados. Me gustan mucho los dos y quiero aprender de ellos para estar en las mejores ligas como ellos.

- ¿Alguna vez te imaginaste llegar a dónde estás hoy?

- Le digo la verdad, yo soñé con esto, con ser futbolista, jugar en Independiente del Valle. Nunca soñé con estar en la Selección a los 18 años.

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