Leonel Álvarez, el ídolo que ahora será rival

Atlético Nacional jugará la Fase 3 contra Libertad, donde el exvolante central campeón de la CONMEBOL Libertadores es el entrenador.

Cuentan que era una maravilla. Que aquel equipo conocido como Los Puros Criollos sentía al volante central como su corazón. O sus pulmones. El cariño de la gente de Medellín hacia el elegante mediocampista de melena gigante será eterno, sobre todo, por esos días de 1989 en que Leonel Álvarez formó parte del primer campeón colombiano de la CONMEBOL Libertadores. La historia, ahora, los volverá a juntar, pero como rivales: Atlético Nacional jugará la Fase 3 contra Libertad y uno sólo llegará a los grupos.

Álvarez se ganó el corazón de los hinchas de Atlético Nacional hace muchos años. No fue sencillo: llegó desde Independiente Medellín, lugar donde también debutó como entrenador. Todavía no agarró el cargo de director técnico de los de verde y blanco, pese a que lo pidieron los hinchas tras la salida de Juan Manuel Lillo. Algún día se le dará. Ahora, su lugar está en Libertad y ésta semana anda de fiesta: ganó 5-1, contra The Strongest para pasar a la Fase 3.

Álvarez no sólo ganó la Libertadores: pateó el último penal de aquella final, en 1989. En la ida, Atlético Nacional había perdido, en Asunción, contra Olimpia, por 2-0. La vuelta, en Medellín, también fue 2-0. Entonces, a la tanda de penales. Antes que él, dispararon ocho futbolistas. Los tres anteriores a él, los erraron. Por eso, quedó en la historia. Él y René Higuita, claves a la hora de constuir la historia desde los doce pasos.

La ida de la Fase 3 se jugará en Asunción. Como aquella vez. La vuelta será en Medellín. Se espera un gran recibimento para el ídolo. Más que merecido. El ganador alcanzará el Grupo H, que ya integran Gremio, Universidad Católica y Rosario Central.

Cerrar