Leao Butrón, el arquero que a los 43 años se sigue destacando en la CONMEBOL Libertadores

A los 43 años, es el guardavalla de mayor edad de la

Alianza Lima tiene un arquero que comenzó a atajar a los 11 años y hoy 32 vueltas al Sol después lo sigue haciendo. Leao Butrón tiene 43 y es el arquero de mayor edad de la CONMEBOL Libertadores. El equipo peruano integra el Grupo F junto a Racing, Estudiantes de Mérida y Nacional. El longevo guardavalla se destacó en el último partido de su equipo ante la Academia, pese a la caída por 1-0.

Cuando era chico la televisión era en blanco y negro, escuchaba casettes y Spotify no existía. Vio surgir internet, la aparición de la telefonía celular y hoy maneja las redes sociales como un centennial. Sube historias a Instagram, se toma selfies con facilidad y hasta retuitea fotos de sus hijas mostrando con humor su lado más sobreprotector.

No sólo demostró su facilidad para aggionarse a las nuevas tecnologías sino también a los cambios en el reglamento para los arqueros. En 1992, cuando Butrón tenía 15 años y ya se ajustaba los guantes en Inferiores para defender el arco de Sporting Cristal, la FIFA modificó la tenencia de pelota del arquero en situaciones de juego. Si un jugador le pasaba la pelota, no podía recibirla con la mano. Hoy la regla está naturalizada, pero Butrón tuvo que aprender a utilizar más sus pies y un entrenador en menores lo posicionó de central durante varios entrenamientos para que desarrollara esta habilidad.

Defendió los colores de la Selección de Perú en más de una Copa América y Eliminatorias de Mundial y además es el arquero que más penales ha atajado en la historia del fútbol peruano. Butrón supo tolerar que quien defiende los tres palos pasa de ser héroe a villano en milésimas de segundos. Es aplaudido cuando realiza una atajada magnífica y abucheado cuando no logra tapar el tiro del rival. Eduardo Galeano lo definió con claridad: “Los demás jugadores pueden equivocarse feo una vez o muchas veces, pero se redimen mediante una finta espectacular, un pase magistral, un disparo certero: él no. La multitud no perdona al arquero”.

Butron tiene un récord de Libertadores: es el arquero de mayor edad en jugarla. Hace poco, superó a al colombiano Farid Mondragón (42 años), que ostentaba esta marca. Rogério Ceni, leyenda de São Paulo, también llegó a jugarla con 42.

Aún así no sólo busca ser mejor futbolista, sino que además eligió formarse en otros aspectos. En 2010 cuando defendía los colores de la Universidad San Martín de Porres sufrió una lesión en la muñeca. Lejos de poder ajustarse los guantes y despejar tiros, tuvo que canalizar su energía en otro lugar. Ahí fue que comenzó a estudiar y se recibió de Licenciado en Administración de Negocios Internacionales. Durante cuatro años estudió mientras se entrenaba, incluso disputando la Copa América de 2011 y logró llegar hasta el final y obtener su diploma.

Butrón es inquieto y curioso no sólo es Licenciado sino que además hizo el curso de entrenador y tiene su propia escuela de arqueros desde hace más de 10 años. Pasó por Sporting Cristal, Alianza Atlético, Universidad de San Martín, Melgar y dos períodos en su actual club Alianza lima (2004- 2005 y 2015 – hasta hoy). A la hora de analizar su carrera, no se arrepiente de nada, pero un sabor amargo lo acompaña a la hora de pensar en la Selección. Faltó defender esos colores en un Mundial. Aún así, a pesar de que el retiro está cerca sigue alegrando a Alianza Lima.  

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