Independiente campeón de CONMEBOL Libertadores en 1964: la primera de las 7

En 1964 levantó la copa por primera vez

Las primeras veces tienen un sabor único e inolvidable. El primer partido de una competencia, el primer gol y sobre todo el primer campeonato, es algo que no se olvida jamás. Un 12 de agosto de 1964, Independiente se consagraba campeón de la CONMEBOL Libertadores por primera vez e iniciaba el recorrido que años más tarde le daría su apodo: el Rey de Copas. Fue la primera de las 7 conquistadas por el club de Avellaneda.

Habían pasado cuatro años del inicio del torneo más importante de América y ningún equipo argentino había alcanzado la gloria eterna. En 1963, Boca llegó a la final, pero el Santos se quedó con el trofeo. Fue en 1964 que el conjunto de Avellaneda dirigido por Manuel Giúdice no solo escribió una de las páginas más importantes de su historia sino también del país.

Eliminó a Alianza Lima y a Millonarios, pero uno de los partidos más emblemáticos fue el de las semifinales ante Santos. El último campeón recibió al Rojo en el mítico Maracaná con el calor de Brasil. Pepe y Almir anotaron para los locales antes de que terminara el primer tiempo y a 35 minutos de que comenzara el partido, Independiente ya perdía 2 a 0 de visitante. A pesar del resultado parcial, no se veía derrotado. En ningún momento bajó los brazos ni agachó la cabeza. La energía se mantenía y el gol seguía siendo un objetivo claro. A los 43 minutos Mario Rodríguez puso el 2 a 1  y la diferencia se acortó. Luego a los 45, Raúl Bernao igualó el marcador y la expectativa crecía cada vez más.

El juego de Independiente era vistoso, eran un bloque unido que anticipaba las jugadas, marcaba con eficacia y lograba mantener el temple incluso ante los resultados más adversos. Llegaba con cinco o seis jugadores al área rival, tocaba, picaba, era imparable. El gol de Luis Suárez a los 89 minutos fue la frutilla del postre y cerraron el partido 3 a 2. No sólo dieron vuelta el resultado en el Maracaná sino que se aseguraron media victoria para el partido en Avellaneda. Allí ganaron 2 a 1 con goles de Mario Ángel Mori y Mario Rodríguez.

“Con Santos en el Maracaná jugamos el mejor partido. El 3 a 2 sobre la hora de Luis Suárez llegó el día de su cumpleaños. De acá habrán ido 50 personas, pero estaba en Río un barco de argentinos que se llamaba Lapataia. Después del gol de Luisito, vimos a ese grupito en el Maracaná enorme donde nade abría la boca. ¡Qué lindo fue!”, relató Mario Rodríguez. Su figura era enorme, había anotado en la ida y en la vuelta. Independiente se había clasificado a la final y demostró su calidad mientras que Santos dejaba en claro que, sin Pelé, Coutinho y Mengalvio no era el mismo.

Independiente Campeón Libertadores 1964


INDEPENDIENTE - NACIONAL: LA FINAL 


La gran final fue ante Nacional de Uruguay y en el primer partido en el Estadio Centenario igualaron 0 a 0. El 12 de agosto la definición fue en Avellaneda o mejor dicho, la fiesta fue en Avellaneda. A los 35 minutos Mario Rodríguez dejó atrás a Baeza y al Cococho Álvarez y anotó el 1 a 0. Miguel Ángel Santoro cuidó a la perfección los tres palos y mantuvo el arco en 0 por 180 minutos. Las banderas flameaban, los cánticos aturdían, las lágrimas corrían por las mejillas, la alegría era toda roja. Independiente se consagraba campeón de América y saludaba al público levantando los brazos sin saber que años más tarde se convertiría en el saludo icónico del plantel.

Independiente campeón Libertadores


LOS 11 TITULARES EN LA FINAL DE 1964 


Miguel Ángel Santoro

Héctor Zerillo

Tomás Rolan

Roberto Ferreiro

Daniel Acevedo

Jorge Maldonado

Raúl Bernao

Osvaldo Mura

Luis Suárez

Mario Rodríguez

Raúl Savoy

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