Gonzalo Montiel, el "bombero" del River campeón de la CONMEBOL Libertadores que debutó en la Selección Argentina

El defensor millonario fue titular este viernes ante Venezuela en Madrid

“Con tal de jugar en River, juego de lo que sea”, decía en la intimidad Gonzalo Montiel. Cumplió con su deseo. Hizo inferiores como volante central. Lo corrieron a jugar por la derecha. Luego lo retrasaron todavía más en la cancha. Pasó a ser un sólido zaguero. Con esa versatilidad logró conquistar a Marcelo Gallardo. Todo lo hizo en las categorías menores del millonario y el Muñeco no dudó en calificarlo como su “bombero”.

“Es mi jugador bombero... se acostumbra y se adapta a todo lo que le pedimos. Es un competidor nato”, dijo tiempo atrás Gallardo, quien cuando Montiel lo subió a Primera le encontró otra posición: lateral por la derecha. Fue el único jugador de campo que estuvo presente en los 14 partidos de la última CONMEBOL Libertadores que River conquistó en la final ante Boca. Lo incluyó también en casi todos los encuentros de esta Copa, solamente no participó ante Internacional por acumulación de amarillas. En los otros once estuvo en el campo de juego.

Su vida está marcada por River. Cuando nació, uno de sus abuelos propuso un nombre. "Ariel Ortega”, así, entero, para homenajear al histórico futbolista millonario. "Mi mamá le dijo que estaba loco. Me quería poner 'Gonzalo Ariel Ortega Montiel' pero no lo dejaron así que quedó Gonzalo Ariel Montiel", contó el jugador en una entrevista.

Nunca pudo ir a la cancha de River con sus padres. El barrio fue donde se crió y en el que recibió los primeros golpes. Tenía siete años cuando falleció su abuelo, el mismo que le quiso poner Ariel Ortega y quien le hizo conocer el "amor por River". El año pasado despidió a su mejor amigo, víctima de un virus hospitalario. Como si fuera poco, otros dos amigos murieron baleados en las calles de Virrey del Pino tiempo atrás.

Con sólo 22 años recibió el llamado más esperado: jugar con la selección Argentina. Lionel Scaloni lo llevó a España para el partido que su equipo jugará ante Venezuela este viernes por la Fecha FIFA, en Madrid, la misma ciudad donde, en diciembre, conquistó la CONMEBOL Libertadores. El Bombero se vistió de celeste y blanca: la historia contará que un 22 de marzo debutó en la Selección Argentina. 

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