Las finales que jugó River Plate en la CONMEBOL Libertadores: cómo le fue en cada una

La clasificación que River Plate consiguió en la Bombonera ante Boca, su clásico rival, dejó al equipo argentino en su séptima final de CONMEBOL Libertadores. Marcelo Gallardo tiene su nombre en la historia grande del equipo Millonario: fue protagonista en cuatro de ellas.

En la historia de la Copa, River logró igualar a Independiente (sigue siendo el club con más títulos en la Libertadores) y Olimpia. En lo más alto del podio está Boca, con 11 finales. Peñarol, con 10, ocupa el segundo lugar.

¿Por qué Gallardo fue protagonista en cuatro de las siete finales a las que accedió River? En la primera de estas, allí por 1996, un joven Marcelo Gallardo era integrante del plantel que dirigía Ramón Díaz. Levantó el trofeo como jugador. Años después la historia se dio vuelta: en el banco, el técnico metió al equipo argentino en su tercera final en los últimos cinco años.

Las finales que jugó River en la Libertadores

River Plate final 1966

La primera, en 1966. El equipo argentino, dirigido por aquel entonces por Renato Cesarini, jugó su primera final de Libertadores. El rival fue Peñarol, que en el partido de ida logró un cómodo 2-0. En la vuelta, en el Monumental, River se impuso 3-2. Como en aquel entonces no se definía por diferencia de gol, fueron a un partido desempate.

La sede fue el estadio Nacional de Santiago, que albergará la definición de la Copa en este 2019. Allí Peñarol se impuso 4-2 en un partido que quedó para la historia: River se había puesto 2-0 arriba en el marcador, pero no pudo sostener el resultado.

1976, otra caída. Su segunda final fue diez años después que la primera. Cruzeiro fue el rival y Chile, otra vez como sede. Caída  4-1 en Belo Horizonte y triunfo 2-1 en el Monumental. Otra vez el partido decisivo en el estadio Nacional de Santiago. Los dirigidos en aquel entonces por Ángel Labruna cayeron con un gol de Joãozinho a minutos del cierre.

River Plate campeón 1986

1986 el primer título. Con Norberto Alonso como bandera, el equipo dirigido por Héctor Veira logró levantar la Libertadores por primera vez en su historia. River ganó 2-1 en la ida ante América de Cali, en Colombia, gracias a los goles de Alonso y Juan Gilberto Funes. El Búfalo marcó también en la vuelta para el triunfo del equipo argentino, que se llevó por primera vez la Copa a su vitrina.

1996, Francescoli y la segunda vuelta. Otra vez el Monumental fue la sede para que River levante la Libertadores. Con el uruguayo Enzo Francescoli como bandera, un equipo plagado de figuras y dirigido por Ramón Díaz logró dar la vuelta. América de Cali estuvo enfrente, pero a diferencia de lo que pasó en 1986, la final fue mucho más ajustada.

River perdió 1-0 en la ida. Antony De Avila marcó para los colombianos y el equipo argentino perdió a Leonardo Astrada, su volante central, por una expulsión. En el Monumental, dos goles de Hernán Crespo (uno en el arranque del partido, otro promediando el segundo tiempo) le dieron el triunfo y la Copa.

Un joven Marcelo Gallardo empezaba a asomar en la historia grande del club de Núñez. El Muñeco, hoy entrenador, fue futbolista (era suplente en aquel entonces) y vivió el triunfo desde adentro. Entró en ambos partidos de aquella final.

River Plate campeón 1996

2015, 19 años después. Una larga espera tuvo River para llegar a la final de la Libertadores. Tras dejar en el camino a Boca, Cruzeiro y Guaraní, el rival en la definición fue Tigres, con quien compartió la Fase de Grupos (igualó ambos partidos).

En México, en la ida, la primera final terminó igualada sin goles. En la vuelta fue todo a pedir del equipo de Marcelo Gallardo. Con goles de Lucas Alario, Carlos Sánchez y Ramiro Funes Mori, River venció 3-0 al conjunto mexicano y fue campeón por tercera vez en su historia.

Marcelo Gallardo se convirtió así en campeón como jugador y como entrenador de la Copa.

River Plate campeón 2015

2018, la superfinal con Boca. La edición 2018 de la Libertadores quedará en la historia. Por primera vez los dos equipos más grandes de la Argentina se enfrentaron en la final de la Libertadores. Marcelo Gallardo de un lado, Guillermo Barros Schelotto del otro.

Un empate 2-2 en la Bombonera en el partido de ida dejaron la final abierta. River logró conseguir su cuarto título, el tercero de la mano de Gallardo, al imponerse 3-1 en la final. Empezó perdiendo (Benedetto), lo empató Lucas Pratto (tras una gran jugada colectiva) y el partido se fue al alargue.

Juan Fernando Quintero selló su nombre en la historia grande de River con su gol de zurda y Gonzalo Martínez hizo el tercero, con el arco vacío, para sumar un título más a las vitrinas de Núñez.

River Plate campeón 2018

2019, otra vez contra Boca. River se metió en su séptima final de Libertadores al vencer a Boca, como en las dos ediciones anteriores con Gallardo como entrenador. Esta vez comenzó todo en el Monumental, con una cómoda victoria por 2-0 (Rafael Santos Borré e Ignacio Fernández).

En la revancha, River perdió el invicto que llevaba en la Libertadores 2019. Cayó 1-0, pero con un global de 2-1 a favor logró meterse en la definición de la Copa.

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