Enzo Pérez, el motor de River y el mejor pasador de la CONMEBOL Libertadores

El volante, de 33 años, es el abanderado de la presión en el equipo de Marcelo Gallardo, quien lo ubica como único mediocampista central

Un gran problema terminó siendo una gran solución. Fue hace un año, el 9 de agosto de 2018, en una fría noche de Copa en Avellaneda, en Buenos Aires. River y Racing igualaron 0-0 por la ida de octavos de final de la CONMEBOL Libertadores y en los Millonarios se encendió una señal de alerta: Leonardo Ponzio había sido expulsado y Marcelo Gallardo no contaba con un reemplazante natural como volante central para la revancha en el Monumental. Se venían días de laboratorio para el Muñeco, de experimentación, para afrontar el encuentro de vuelta en 20 días.

Por entonces, Enzo Pérez ya llevaba casi un año y medio en River. Había llegado en 2017 para cumplir el gran sueño de jugar en el club del cual es hincha después de una larga carrera en Europa. Todavía no encontraba su lugar en el equipo. Jugaba, pero no era parte de la base titular del Muñeco. Para la revancha ante Racing, se le abrió una gran oportunidad: Gallardo lo eligió para ocupar la posición de volante central, un puesto en el que se venía desempeñando en su última etapa en Valencia antes de llegar a Núñez.

Esa noche, en el Monumental, River brilló. Goleó 3-0 a la Academia y selló su clasificación a los cuartos de final de la Copa. Enzo Pérez tuvo una destacada actuación, pero empañó su buen partido con una expulsión infantil a falta de 6 minutos para que terminara el partido y con la serie definida. Era otro problema, pero para los Millonarios empezaba a vislumbrarse un buen futuro. 

Tras cumplir aquella sanción, Enzo Pérez volvió al banco para las semifinales de la Copa 2018 ante Grêmio e ingresó en los dos partidos. Una lesión de Ponzio antes de la final de ida ante Boca le abrió otra vez la puerta de la titularidad. Desde entonces, no salió más: jugó todos los partidos de River por la Libertadores, consagración en Madrid incluida, y ya disputó 11 de los 12 partidos de esta Copa. El único en el que no estuvo presente fue ante Cerro Porteño en la vuelta por la acumulación de tarjetas amarillas.AFP Enzo Pérez River Copa Libertadores

Los números lo avalan. Realizó 462 pases existosos en esta Copa y es uno de los grandes motivos por los que River tiene un promedio de posesión de pelota del 53%. En la final contra Boca en España, Pérez dio más pases que todo los volantes xeneizes juntos: 105 contra 74.

Abanderado de la presión, el hombre que distribuye y buen pase corto. A los 33 años, es el motor del equipo de Gallardo versión 2019. En su cabeza, nace la recuperación y comienza la acción para los Millonarios que cuentan con un 5 que usa la camiseta 24 y que le ganó la pulseada a los otros volantes centrales del plantel como Ponzio y Bruno Zuculini. Si River es un equipo de autor, esta temporada todo comienza con la firma de Enzo Pérez.

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