Colo Colo se clasificó a los cuartos de final de la CONMEBOL Libertadores tras 21 años

El Cacique puso fin a su "maldición" luego de clasificarse a la ronda de los ocho mejores del certamen continental a costa de Corinthians.

Colo Colo logró torcer la historia. Esa que decía que jamás había podido superar a un equipo brasileño en llaves de eliminación directa por la Copa Libertadores. Y es que en nueve eliminatorias, el Cacique nunca había avanzado: la más reciente fue en la pasada edición del certamen, cuando quedó eliminado ante Botafogo.

Pero esta vez, y con la confianza de la ventaja obtenida en la ida por 1-0 y pese a caer 2-1 en Brasil, logró doblegar a Corinthians y puso fin a una sequía que se extendía por 21 años. El conjunto de Héctor Tapia saltó al gramado del Arena Corinthians con la convicción de que las malas rachas están para romperse. “Es el partido más importante de Colo Colo en 21 años”, dijo categórico el técnico en la previa.

En aquella ocasión, el equipo dirigido entonces por Gustavo Benítez eliminó en octavos de final a Nacional de Uruguay. Ganó 3-1 en Montevideo, lo que le permitió avanzar pese a la caída por 2-1 como local. En cuartos se reencontró con Universidad Católica (compartieron grupo en la primera fase). La UC ganó 2-1 en la ida, pero el Cacique se impuso por 3-1 en la revancha, pasando a semifinales, donde comenzó su “maldición”. En la instancia siguiente, enfrentó a Cruzeiro cayendo por 1-0 en el primer partido. En el segundo ganó 3-2 y sucumbió en penales por 4-1. 

Cabe recordar, además, que los hinchas del Cacique debieron esperar once años para ver a su equipo en los octavos. Para encontrar la última vez que esto sucedió hay que remontarse al 2007.

El equipo entonces dirigido por Claudio Borghi llegó al certamen en su mejor momento y con cartel de bicampeón chileno y subcampeón de la Copa Sudamericana 2006. En aquella ocasión el Cacique integró el Grupo 6 y terminó líder con nueve puntos. Superó a Caracas de Venezuela, Liga de Quito de Ecuador y a River Plate de Argentina. Pero en octavos el América de México lo eliminó por un global de 4-2 tras la goleada 0-3 que sufrieron en el estadio Azteca y el 2-1 que no le alcanzó en la casa alba. 

Asimismo, antes de aquella llave con los Cruzados en 1997, en el último torneo en el que el Popular logró dar vuelta una eliminatoria desfavorable fue en el torneo copero de 1991: en octavos empató sin goles con Universitario y los derrotó 2-1 en la vuelta; en semifinales, perdió 1-0 en La Bombonera con Boca Juniors pero salvó un 3-1 en Pedrero, mientras que en la final igualó 0-0 con Olimpia en Asunción y los apabulló por 3-0 en Santiago para levantar la corona. 

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