Alexis Arias, del golazo para Melgar a soñar con la Copa América

El volante de la Selección de Perú levantó la cabeza y la clavó en el ángulo para anotar el 1-0 contra U de Chile

Fue su partido 14 en la CONMEBOL Libertadores. Muchas veces había pateado al arco en esta competición, pero nunca había ido al arco. Arrancó el segundo tiempo, hizo un gran control de pelota, levantó la cabeza y, aunque delante estaba el histórico Jonnhy Herrera, le apuntó al ángulo. Un segundo después, corría por toda la cancha tocándose la cabeza, festejando con el corazón en la mano y con la tribuna más que ilusionada. Alexis Arias tenía los ojos del continente en sus pies.

"Espero llenarle los ojos al profe", declaró, el año pasado, cuando Ricardo Gareca lo citó a la Selección de Perú. Hacían falta volantes para la etapa postmundialista y le tocó en noviembre. Ya le había tocado el llamado en 2016. Siempre defendiendo los colores de Melgar, ya que desde que debutó en 2014 siempre vistió los colores, ganando cinco títulos en su carrera. Aunque siempre recuerda cuando, en 2013, hizo una prueba en Holanda.

A los 23 años, Arias es una de las grandes piezas de Melgar. Jorge Pautasso, su flamante entrenador, lo sabe. El volante hace las veces de segundo centrocampista, organizando el juego, rompiendo líneas. En el 4231 que alineó el equipo peruano, es uno de los mediocampista que engancha las líneas de todo el equipo. La frutilla del postre, aún así, no estaba en los cálculos: Arias, que mide 168 centímetros, no es especialmente un goleador, ya que tiene sólo 8 gritos en toda su carrera, pero en esta ocasión hizo un golazo.

En el último mercado de pases, fueron muchos los equipos que consultaron por Arias. Sin embargo, se quedó en Melgar. El sueño de la CONMEBOL Libertadores, en estos momentos, es muy fuerte. La vuelta de la Fase 2 no será fácil en Santiago de Chile. Pero él va por el sueño, con un anhelo todavía más grande: jugar la Copa América 2019 en Brasil.

 

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